Page content

article content

Kunststof cover geeft inverter e-Traction kwaliteitsuitstraling

De keuze voor kunststof kan een economische reden hebben: een kunststof onderdeel is vaak goedkoop te produceren. Maar dit betekent niet dat het minder waarde heeft. Sterker nog, op de kunststof top cover van de inverter van de in-wheel-elektromotor van e-Traction prijkt trots het company logo. ‘Het draagt bij aan de kwaliteitsuitstraling van ons complete systeem’, aldus de producent.

De kunststof top cover is een van de drie spuitgietonderdelen die Alligator Plastics voor e-Traction maakt. De afdekkap beschermt de elektronica op de inverter, die het hart van de in-wheel-elektromotor vormt. Alligator Plastics produceert ook de bus bar mounting base (een houder voor stekkers) en een compression ring als afdichter voor de inverter. Alle onderdelen zijn gemaakt van de kunststof PBT. Deze polymeer heeft een hoge temperatuur- en chemische bestendigheid en een goede slagvastheid. Het PBT is 30% glasgevuld.

TheMotion

Ruim een jaar zat er tussen de eerste tekeningen en de fabricage van de drie kunststof onderdelen. Het tekent de grote zorgvuldigheid waarmee de onderdelen zijn ontwikkeld en getest. Deze tijd valt echter in het niet bij de vele jaren waarin e-Traction haar revolutionaire in-wheel-motorsysteem heeft ontwikkeld. Sinds 1981 werkt het van origine Nederlandse bedrijf, nu in Chinese handen, aan de innovatie. Het systeem, TheMotion genoemd, is een elektrische aandrijving waarbij in elk achterwiel een elektromotor is geplaatst. De aandrijving is uiteraard emissievrij en draagt de energie van accu naar wiel zeer efficiënt over. Bovendien is een conventionele aandrijflijn met differentieel en tandwielen niet meer nodig, waardoor de aandrijflijn minder verliezen heeft en daardoor goedkoper in het gebruik is. Het huidige ontwerp van TheMotion is geschikt voor alle voertuigen met een 22,5-inch band, zoals bussen en vrachtwagens.

Alternatief voor aluminium

Met de eerste versie van het systeem zette e-Traction al een proof of concept neer. In 2008 werd een verbeterde versie in een kleine serie onder bussen gemonteerd. Inmiddels werkt het bedrijf aan de nieuwste versie die in 2019 productieklaar moet zijn. ‘Voor de nieuwe versie zochten we naar een goedkoop alternatief voor aluminium behuizingen’, zegt inkoper Kyu Ellen Breedijk van e-Traction in Apeldoorn. ‘De keuze voor een kunststof spuitgietoplossing was snel gemaakt. Tijdens de selectie van onze spuitgietpartner reageerde Alligator Plastics telkens heel vlot op onze vragen. Waar onze kennis over kunststoffen en spuitgieten tekortschoot, daar vulden zij die kennis perfect aan. Uiteindelijk zijn zij met een optimaal ontwerp gekomen met minimaal materiaalgebruik. De onderdelen zijn dus economisch én ecologisch zeer verantwoord.’

Van basisdesign naar maakbaar product

‘Onze toegevoegde waarde zat vooral in het maakbaar maken van het product’, zegt projectleider Jordi Torres van Alligator Plastics. ‘De klant had al een basisdesign voor de top cover en de andere twee onderdelen. Wij hebben het ontwerp geoptimaliseerd door onder andere materiaal te besparen en wanddiktes te minimaliseren. Om de producten spuitgietbaar te maken hebben we slimme lossingen (hoeken aan het product) ontworpen, zodat ze makkelijk uit de matrijs komen. Als kunststof hebben we PBT aanbevolen. Dit materiaal voldoet aan alle eisen van e-Traction en is tegen acceptabele kosten goed verkrijgbaar.’
top cover e-Traction

Intensieve samenwerking

‘Tijdens de ontwikkeling werkten de engineers van e-Traction en onze engineers nauw met elkaar samen’, zegt salesmanager Paul van den Broek van Alligator Plastics. ‘Het mogen dan relatief goedkope kunststof onderdelen zijn, ze beschermen wel de cruciale elektronica in de inverter. Er is door beide teams dus veel aandacht aan het ontwerp besteed. Steeds maakten we kleine stapjes om de producten te finetunen en testen. Daardoor duurde het proces ruim een jaar.’ Volgens Kyu Ellen Breedijk van e-Traction was er nog een reden waarom de spuitgietproducten alle aandacht verdienden: ‘De top cover is voor ons een belangrijk product. Het is de zichtbare bovenkant van de inverter. Daar staat ook ons logo op. Zo’n belangrijke systeemcomponent moet er goed uitzien. Het draagt bij aan de totale kwaliteitsuitstraling van ons systeem.’ Volgens Kyu Ellen is e-Traction alweer met de volgende innovatie in de automotive aan de slag: ‘Bij die nieuwe ontwikkeling willen wij graag partners meenemen over wie we tevreden zijn. En ik kan je zeggen: wij zijn zeer tevreden over Alligator Plastics.’

Meer klantverhalen en cases lezen in de automotive? Klik hier