Page content

article content

Eerste demonstrator in onderzoek TPC’s

Alligator Plastics is een belangrijke stap verder in het onderzoek naar de toepassing van thermoplastische composieten (TPC’s) in een spuitgietproduct. Samen met onze onderzoekspartners zijn we erin geslaagd om een voorgevormd TPC-bakje succesvol in een matrijs te omspuiten. Het is de eerste demonstrator in dit project die bewijst dat de techniek werkt.

Superlicht en ijzersterk

Een TPC is een vezelversterkte kunststof die superlicht en ijzersterk is. Het materiaal bestaat uit een weefsel van bijvoorbeeld glas- of carbonvezels die met een thermoplastische (verhitbare) kunststof aan elkaar zijn verbonden. De TPC kan door verhitting makkelijk worden vervormd. Ook hecht de thermoplast van de TPC zich goed aan de thermoplasten die in een spuitgietproces worden gebruikt. Dit maakt het materiaal bij uitstek geschikt om in een spuitgietproduct te worden verwerkt. De TPC maakt het spuitgietproduct op gewenste plekken veel sterker, terwijl het product toch dun en licht van gewicht blijft.

Maak het verschil

‘Niet voor niets wordt wereldwijd reikhalzend uitgekeken naar de toepassing van TPC’s in een spuitgietproduct’, zegt projectleider Jordi Torres van Alligator Plastics. ‘Logisch, want met een TPC-versterkt spuitgietproduct krijg je de vormvrijheid van het spuitgieten en de oersterke lichtgewicht eigenschappen van de composiet. Heel interessant voor bijvoorbeeld de automotive sector. Zij kunnen kunststof producten inzetten in plaats van de dure energievretende metalen componenten. Een lichtgewicht TPC-spuitgietproduct bespaart bovendien brandstof en is goed te recyclen. Dus ook qua duurzaamheid maak je het verschil’, aldus Jordi.

Eerste belangrijke bewijs

Hoewel alle seinen op groen staan voor de nieuwe technologie moet de theorie eerst in de praktijk worden bewezen. Hiertoe neemt Alligator Plastics deel aan een onderzoeksproject van het Brightlands Materials Center op de Chemelot Campus. Voor het spuitgiet-onderzoeksdeel werken we samen met TPC-machinefabrikant Van Wees in Tilburg en Plastica Thermoforming in Bergen op Zoom. Student Joost Zelisse (industrieel productontwerp) voerde de tests bij Alligator Plastics uit, onder begeleiding van Jordi Torres. ‘Samen met onze partners is het gelukt om een vacuümgevormd TPC-bakje in een matrijs te omspuiten’, zegt Jordi. ‘We hebben de krimp van de spuitgietkunststof geminimaliseerd en de hechting is prima. Dit is het eerste belangrijke bewijs. Maar nu willen we meer.’

Warm inleggen

De volgende stap is het verfijnen van de omspuiting van voorgevormde TPC-componenten, zodat deze techniek productierijp wordt. ‘Nog interessanter wordt het als we de TPC niet voorvormen, maar de TPC-mat of strook direct in de matrijs leggen en deze tijdens het spuitgieten vervormen’, aldus Jordi. ‘Dit kan doordat de TPC verwarmbaar en dus vervormbaar is, net zoals de spuitgietkunststof zelf. We noemen deze techniek het ‘warm inleggen’. Dit scheelt een processtap. Ook hiermee hebben we de eerste tests gedaan. Zo blijven we werken aan deze technologie en houden we onze partners en relaties op de hoogte.’

Oproep: launching customer

Alligator Plastics wil het toepassen van TPC’s in een spuitgietproduct nu graag met een echt product voortzetten, zegt Jordi: ‘Een concreet product helpt vaak om een innovatie te versnellen. Daarom zoeken wij een klant als launching customer. Dus ben je bezig met een productontwikkeling waarbij sterkte en een laag gewicht belangrijk zijn? Laat het ons weten. Dan pakken we samen die voorsprong!’

Lees ons eerste bericht over TPC’s hier.